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作者:admin  来源:未知 阅读: 次 时间:2017-02-07 21:47 字体:[  复制 打印 网址

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这时大部分同事都笑了,而彼得?蒂尔则满意地点点头。他说这些专家并不是试图,他们只是目光太短浅,理解不了我们做的事情。的一直是改变人们的转账方式,他称要把这个意义重大的目标放在时代的大背景下考虑。

全球网上购物市场龙头公司今天宣布,它已同意收购全球支付平台公司,此举将帮助数百万网民进行在线购买和销售。此次收购受到了双方股东、和监管部门的批准,预计将于年底完成……

对于这一次大规模的人才外流,几乎没有采取任何措施。相反,就在我们许多优秀的员工和有创业的人离开之时,马特?班尼克就从调来一大批员工弥补空缺。这一次的人事更迭之后,公司颁布了一系列新的,修改了组织结构图,并且实行了的文化——也就是说我们以后要开无数次会,看无数张幻灯片。整个发展就好像早已计划好的剧本一样。梅格?惠特曼一直等到合并的最后一刻才让马特?班尼克担任全球支付业务负责人,她知道自己在做什么,所以她也知道一个小小的逆转就可以让的文化迅速再次出现在。

代沟是造成这一差距的一部分原因,的高层管理人员,包括当时岁的梅格?惠特曼、岁的首席技术官梅纳德?韦伯和岁的美国区总负责人杰夫?乔丹都出生在婴儿潮时代的后期,平均比他们的同行彼得?蒂尔、马克斯?列夫琴和戴维?萨克斯要大岁。

梅格?惠特曼结束幻灯片的放映,然后跟一位的员工交谈起来,还附上赞美之词。她说:“你应该为自己参与建立的公司感到自豪,尽管我们有时会给你们设置一些障碍。”我心里不由得暗笑,心想,她所谓的障碍,对于我们年轻的公司来说,有很多都是攸关的危机。

这是真的!显然,在刚刚过去的日周末,他们进行了一些创纪录的谈判。管理层已经签署了一份全股份收购协议,两家的股票兑换比率是按照之前月份就已经协商一致的数字。将很快成为历史,而已经开始制订战略计划,一旦交易完成,就开始运行。

“把公司出售给!我刚刚看到了这个消息的新闻稿,这里到处都是这条新闻。”他大声喊道,声音里混合了和沮丧的情绪。

彼得?蒂尔的出售动机

在月日这一天,起床是一件很困难的事。比阿特丽斯和我刚刚在庆祝完日周末回到家里。我对稍后加入号公上慢吞吞的堵车队伍感到无比的恐惧。冲完澡出来后,我的思绪又飘回到节日烟花和烧烤派对上,尽可能地把正在办公室等着我的关于潜在危机的想法抛诸脑后。突然,一阵电话铃声把我拽回到现实中来,在这个现实中,世界将被过来。

几年前还是一家分权的、有创业的公司,那么,会不会也慢慢变成这样呢?这次收购将导致这种可能,但随着我对新同事的了解加深,我明白如果让管理自己的话,我们就不会变成那样。随着进一步发展,变得更加公司化也更加由流程驱动,虽然已经到了把卢克?诺塞克和保罗?马丁这种奔放的创新者逼走的地步,但是我们公司还没有抛弃核心文化。公司仍然保持着主人翁,并愿意鼓励员工争论。程序上的繁文缛节可能会减慢我们的创新脚步,但是我们与不同,我们的决策并没有变成“”,我们的员工也没有感到必须对管理层毕恭毕敬。似乎,时间对于一家公司的文化产生的影响不如公司领导人产生的影响大。

我自己也是感慨万千,试图理解彼得?蒂尔为什么会接受的这一最新提议。一周后的一天在吃午餐时,我问他是什么动机让他最后决定接受这一交易,他回答说,“觉得这种持久的战争状态让每个人都精疲力竭”。他说公司与的冲突,再加上我们业已动荡的股票价格,有可能使员工因过度劳累或因股价的下降而离职。但是,他急忙又说与联合也能创造价值。

月初,的管理团队又让我们大吃一惊,让我们想起了之前的活动。梅格?惠特曼通过宣布,她已经重组了公司的高层,并且让的国际业务总裁马特?班尼克()担任全球在线支付业的高级副总裁。马特?班尼克说话温和,之前是麦肯锡咨询公司的顾问,还担任过美国的。的声明表明马特?班尼克将负责关闭,并且与彼得?蒂尔一道把与整合在一起。

静思会

总体上说,了解了的内部运营之后,我们理解了为什么多年以来在创新方面都无法与匹敌——我们更加快速,而且我们鼓励才华横溢的员工们大胆提出意见。这已经成为我们公司的竞争优势,这些特点体现在我们的产品开发周期更短、推广活动更同步上。

尽管的文化阻碍了与竞争的能力,但是如果皮埃尔?奥米迪亚的引导,显然会是一个更高效、更具有创业的地方。当梅格?惠特曼上任时,她聘用了工商管理硕士和的前顾问,所以开始变了。早期的书面记载让我相信了这一猜测,我与许多同行的谈话也了这一点。无论这是不是对的,皮埃尔?奥米迪亚这一绝妙的在线服务因为其行动快速而获益,像滚雪球般继续加速发展,却没有注意公司管理层在推进公司发展时也使得公司越来越官僚化。

无论美国检察公室有没有法律依据,当我们把他们的与艾略特?斯皮策的传票放到一起考虑时,很明显越来越多的监管者想插手这一问题,尽管关于在线博彩的法律模棱两可。这个问题会像滚雪球那样越来越严重,可能会引发易斯安那州等各个州重新考虑要不要给办转账许可。

随着合并过程的推进,除了我之外,其他人也意识到了和之间的文化差异。的同事肯定意识到了,那边的很多同事也对此发表了评论。就连梅格?惠特曼本人后来也公开承认,要将两家文化不一样的公司整合起来不是件容易的事。梅格?惠特曼对于文化的重要性心知肚明,我并不感到惊奇——想想年初因为文化差异而雅虎的收购提议就明白了。

戴维?萨克斯的解释

“我们不能永远战争般的,合并使我们无须再面临下一个冲击。不过也还是存在一些问题,即我们这样做是否意味着放弃自身的利益?”他补充说,“其实我觉得,到底谁赢谁输还不明朗。在这种情况下,如果输赢那么清晰的话,通常也就达不成交易了。胜利者不希望被收购,因为他们知道自己会赢,而输家也将无法任何人来收购他们。”

我仍然处在将信将疑的状态。

最后,大家在圣克鲁斯山山边的庭院里享受自助餐。葡萄酒厂的员工开始给我们端来饭后咖啡,彼得?蒂尔拿起麦克风发表总结性,在觥筹交错中向大家表达谢意,感谢大家的努力工作,然后他为第二季度我们取得的优良业绩而鼓掌。但是,当谈到收购问题时,他突然转移了话题:

马克斯?列夫琴、鲁洛夫?博塔和戴维?萨克斯做了好几个关于业务状况的报告,之后员工们就到户外享受美酒、品尝冷盘、玩相扑去了。相扑场像是扩大版的小孩子用的充气浅水池,而厚实的、从头裹到脚的紧身衣看起来就像版的相扑选手。许多个头小的员工也套上衣服,想模仿一下相扑比赛,可是他们一旦被后很难站起来。喝过酒后,再加上我们的,彼得、马克斯、萨克斯和鲁洛夫穿上了厚重的“相扑”服进入场地,开始混战。马克斯头朝前,把彼得拱倒在地,员工们欢呼起来。

显然,我们结束与的斗争有很大好处。过去几年中取得了那么多的既得利益,公司已经树敌众多。我们与信用卡组织、银行游说团、各州的监管者、外国党,以及以诉讼为乐的律师都有过冲突,我们已经够累的了,还得担心会不会被在我们的主要市场之外。在我们之后,这些冲突愈演愈烈,而我们本来的意图是稳固公司的地位,这真是事与愿违。这些敌人加起来给我们业务造成的要远远大于。这边的风险解决了,彼得?蒂尔就大大降低了和股东们面临的风险。

“将被关闭,但我们会尽量在公司里给那些人安排工作。”她回答道,“除了珍妮特?克兰(的首席执行官),在今天早上之前还没有人知道这件事。”她补充说,意在强调自己把这个消息告诉他们的时候有多么,“的每个人都辛勤工作,他们只有个人,却试图在做你们个人做的事情,只不过支付不是我们的核心竞争力。”但其实她这样员对比并不准确,因为把客户服务和反欺诈功能都外包了,不过此刻没有人去纠正她这一点。

点钟,这一天的马拉松会议在戴维?萨克斯的办公室继续进行。营销、设计以及国际团队,一共有多人,都挤了进去。

确定收购

会话一直都正式的,他还征求了大家的意见。我问他,在别的会谈都失败之后,为何本轮会谈成功了,这中间发生了什么事?他回答说:“以前双方都不愿意做这样的交易,可是,当双方全力以赴,走到了企业战争的边缘之后,重新评估局势就势在必行。”

“正如你们所知,我们今天宣布了一项协议,把公司出售给。这个交易将完全通过股票转换进行——股的股票兑换股的股票,可能需要大约个月时间实现正式的收购。直到那时之前,一切都将保持不变,两家公司将继续运行。出售完成后,将会是的一个单位,完整保留现有管理团队。所以,大家都不要担心,这并不意味着有人会失去自己的工作。两家公司之间不存在任何功能重叠,我们的专业是支付,而的专业是拍卖,所以没有任何职位会被砍掉,除了之外。一旦交易完成,将会关闭,将被集成到的网站。”会议室里爆发出笑声和掌声。

我惊呆了,迷迷糊糊地走到厨房的餐桌旁,跌坐到椅子里。这怎么可能?我问自己。如此之快地达成收购协议,这怎么可能?我对于这次会谈唯一的认知还来自上周末的时候。在此之前,我们都在猜测,会在几天之内被出售给愿意购买它的银行。

月末,公司员工在圣克鲁斯山脚下的葡萄酒酿酒厂聚集。每年的外出静思会都在那里召开,金色的山脉从硅谷西边一直绵延至此,高管团队选择这个地方就是为了在这个远离办公室繁忙的休闲之地讨论重大业务问题。

第一排有人在窃笑,还用手指着台。彼得?蒂尔俯身朝前面瞥了一眼,看见一个临时竖在那里的牌上写着“梅格?惠特曼”,是用风格的多种颜色字母拼出来的。“大家看见我平常都得些什么了吧?这才是我出售公司的真正原因。”彼得?蒂尔开玩笑的时候脸上露出灿烂的笑容,大家也都笑了。

梅格?惠特曼还笑着指出,尽管事实上这两家公司的首席执行官都在休假,但是交易还是完成了。这期间她去了南部,而彼得则去了夏威夷度假。我后来发现,她对这起令人不可思议的收购所做的描述都是准确的。就在一周之前,在出售传言甚嚣尘上的时候,戴维?萨克斯曾经私底下打电话给杰夫?乔丹。双方认为,在出售时会先签订一个协议,确保在上有优先整合的,这将标志着再也没有回头的余地,它与在未来再也无法达成任何。如果要出售的交易,这是最后的机会。

文化冲突

即使在彼得?蒂尔和梅格?惠特曼之间有任何挥之不去的紧张感存在,在梅格?惠特曼轻描淡写的讲话中也丝毫感觉不到。后来,她呼吁大家提出自己的问题,而第一个问题大家完全可以猜到:“会怎样?”

在回答有关就业保障的问题时,戴维?萨克斯平静地说:“他们要想动大家,首先必须得通过彼得?蒂尔,然后通过我,最后通过你的领导,所以大家不要为工作而担心。让每个人都快乐,让我们所有的员工都留在公司,当然也符合他们的利益,他们只是支付了亿美元收购我们的公司,而我们公司就是我们这些人。”

说到这里,梅格?惠特曼停下来,开始感谢戴维?萨克斯和杰夫?乔丹,她说这两个人是两个公司达成协议背后的推动者,是在“”之后率先恢复会谈的人,她说这个活动帮助双方充分了解了两家公司的相互依赖性,我们共同的客户是那些希望这笔交易能够实现的人。她说看到上千人身着恤衫,并要求我们和解,她认为是他们的愿望促使事情走到了这一步。

“的大多数保守人士不理解我们正处在一个瞬息万变的世界中,这个世界正变得越来越复杂,人们的联系日益密切。但那些主义者就更差劲了——他们总是想依靠监管使一切变好。无论是保守人士还是主义者,他们都没有把握住当今的迫切需要。

的报道一向价值不大且毫无新意,而且每次都我们,这次出于各种不同的原因,开始公开这一交易。虽然这不是第一次,但是这次专家们推断与的交易另有隐情。网络版的《华尔街日报》刊登了一篇题为“竞标,背后大有文章”的报道。该报道援引了一位曾预测股价为美元的证券分析师的话:“公平地说,我们很多人都认为股价还有较大的上涨空间。”另一位观点被援引的分析师说:“把出售给也许是最简单的出。”透社在一篇题为“及其创始人如年般狂欢”的报道中暗指彼得?蒂尔和马克斯?列夫琴没有住亿美元股票的,决定出售。《市场观察》()的一个专栏称收购意味着“只有少数人会致富,也就是早期投资者、管理层和投资银行家”。

将继续提供各种消费性服务,包括其流行的产品,这款产品使的网上商家可以直接在他们的网站接受付款。鉴于在线博彩业尚不明朗的监管,计划在收购完成后售出的博彩业务。

当戴维?萨克斯把这一信息告诉彼得?蒂尔之后,彼得?蒂尔他与首席财务官鲁洛夫?博塔以及我们的投资银行家一起,率先起草一份协议。由于这两家公司仅仅在两个月前已经完成了深入严格的评估,因此协议主要是围绕双方达成相互可接受条件的问题。彼得?蒂尔担心他在先前流产的收购讨论中过于直言不讳,可能给的高管带来不信任感,于是愤愤地跳上飞机,到夏威夷度假去了,而且在接下来的几天里根本不接投资银行家的电话。他放手赌一把的做法奏效了。

这一障碍扫除后,的股票开始以近的兑换比率交易,因为股市认为收购是板上钉钉的事情。的董事会确定了一个日期,月时股东们就收购提议进行投票,而两家公司的员工都在为了两家网站的整合而疯狂地准备。

交易之后的一个事件很快了这一点,纽约州的总检察长艾略特?斯皮策总能登条,他再次出现,并给带来了传票。年,艾略特?斯皮策花了大把时间在美国证券交易委员会上,率先检控了一批涉嫌会计丑闻的上市公司,而现在他又盯上了一家高知名度的企业。他要求我们提供关于在线博彩业的使用信息,这暗示着我们的这一业务可能违反了纽约州的博彩法,而那天正是我们公开宣布收购的日子。

日常工作似乎都很琐碎,所以那天晚上我决定早点回家。自从和出现,对康菲尼迪造成挑战后,这是我第一次不用担心竞争对手的行动,轻松地走出办公室。无论摆在面前的是什么,至少我们与竞争的日子已经过去了。

我犹豫了一下,无法找到一个合适的答复。根据上一周戴维?萨克斯的,我们在部署秘密武器之前等他发话,我已经猜到了公司的高层正在讨论一些事情。但是这次谈判的速度和结果让我目瞪口呆。“我不知道,我的意思是,我知道我们正在跟他们会谈,但是我不知道会有什么结果。”

手腕

“欢迎大家,我是梅格?惠特曼,的首席执行官。”她这么说其实完全多余,因为大多数的员工已经知道她是谁了,也许是她意识到需要传递一些和解的信息,她戴了一顶的帽子,还往人群里抛了几件的恤衫。“来到这里真是太棒了,”她继续说,“对了,这里有多少人曾经在上买卖过东西?”房间里的绝大多数员工都举了手。“那太好了!现在,有多少人获得了超过条反馈?”乔安妮?罗克奥厄和其他几个同事举起了手。梅格?惠特曼笑了:“你知道,今天早上我们在的办公室开了一个会,我问了我们的员工,有多少人曾使用过,其中有的人举了手。”

“我想我们赢了,是不是?”他们中的一个说道,“虽然,我们是被收购了,但是感觉并不像。”我点头表示同意。在企业战争的最前线战斗了这么久之后,事明,人们很难因为各自都不再,就把以前的敌人视作新盟友。而且,在我们所面临的情形下,以前的对手还不仅仅是成了伙伴,而且还要成为的新主人。

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暖场之后,梅格?惠特曼热情地给我们展示了一个幻灯片,概述了的情况。其中的大部分信息,我们已经在几个星期前的“”活动中看过了。在上,每两分钟就有一台电脑卖出,每半小时就有一辆有收藏价值的车交易成功。她还略有些地指出,在书籍、电影和电视分类中的销售额,比去年同期增长了以上,而相比之下,在西雅图那里,“增长只有%”——大家都知道她指的是亚马逊。

“世纪有两大趋势,首先是经济全球化。经济增长越来越国际化,世界各地的人们联系得日益密切。亿人离开家乡,去别处生活。其次是追求安全性。在这个全球化、分散化的世界里,和广泛存在,难以控制。已遍布全球,而且很难遏制,我们面临的挑战就是在这么一个的全球性经济中找到打击的方法。过去个月我去了很多次,见了众多监管者和人士,我试图他们不要给我们公司新的法规。经过这些会议,我确信他们根本不知道该怎么处理这些关键问题。

同时,少数股东提起了集体诉讼,试图公司出售给。他们说收购价格太低,还说董事会接受的收购提议了诚信与责任原则。公司在宣布收购交易的前一天,的股价是美元,而是美元,这意味着收购有%的溢价,但这些股东称应该向公司支付更多的溢价。

中午,梅格?惠特曼慢步走到了彼得?蒂尔小时前曾站过的。跟彼得?蒂尔的休闲装扮相反,她一身硅谷标准的正装,旁边站着彼得?蒂尔、马克斯?列夫琴、戴维?萨克斯,还有美国网站的负责人杰夫?乔丹。

戴维?萨克斯自信满满,信誓旦旦,这说明在被收购之后还会跟以前一样。但我还是很怀疑——就算高管团队无意去任何地方,那也不了会允许以实体的身份继续存在下去,但我也意识到这件事我根本管不着。

戴维?萨克斯一开场,先紧张地笑了一下,然后闲聊了几句,最后就自己之所以在背后推动恢复与谈判的原因做了一些解释,将其描述为是对公司内部反馈所做的响应。他说:“在‘’活动之后,许多员工曾私底下跟我谈,鼓励我跟讨论新的方案,因为他们亲眼看到了是一个充满活力的社区和市场。”

“我们已经说过,有时候感觉全世界都与我们为敌。”他顿了一下,等着大家的反应,然后接着说,“没错,确实是与我们为敌!首先,很多人都认为银行业会把我们排挤出去。看到这一幕没有发生,他们又说我们的客户不会再使用我们的服务。这一幕也没有发生,所以,他们就全世界的人一起来反对我们。”

听到彼得?蒂尔的说法,再看看艾略特?斯皮策做的事,就连我这个支持支付市场增长的营销人员也知道现在面临很多支付市场之外的挑战。创业家的敏锐也许可以帮助我们挺过与合并后公司的内部及的激烈竞争,但是解决这些新的需要全然不同的方法。归所有后,就可以免受股市动荡,我们就可以花更多的精力来解决这些问题。虽然不能我们所有的管理难题都会解决,但是这一收购确实意味着我们公司将更好地解决一直存在的业务上的监管风险。

“现在我们讨论一下今天会议的一个正式议题,本次会议之前收到的唯一正当提议就是,批准并采纳公司和公司之间的合并协议和计划。既然通知已正式发出,并且会议达到了人数,那么现在我们就这一提议进行投票。”彼得?蒂尔说。我们在内河码头上的旧办公室开会,几排股东坐在折叠椅上,而彼得?蒂尔坐在他们面前的桌子上。

“你为什么这样做?”保罗?马丁我。

消息传来,我们。彼得?蒂尔事先没有收到通知,撇开公开声明不说,显然马特?班尼克不会卸任国际业务总裁这么一个重要的职位去监管一个需要个月之内完成、与两个支付服务相关的项目。马特?班尼克极有可能一直担任这一职位,而硅谷有传言称马特?班尼克是杰夫?乔丹的主要竞争对手,有可能成为梅格?惠特曼的继任者。

看到公司之前的创业文化变得越来越像安达信而不是像康菲尼迪,而且看到这么多优秀的人才离开,我轻松地做出了决定。年月,在担任了一段时间重组后新公司的临时全球营销副总裁后,我离开了。在新的高管团队下我的任期很成功,而且我与可爱亲切的马特?班尼克建立了良好的工作关系,但是我放弃了终身副总裁的职位。在加入之前,我职业生涯的最终目标就是成为一家大公司的高薪管理者,但是现在我已经不这么想了。

“而在,我们一直按照自己的方式满足当今的需要,我们一直在建立一个系统,可以使每个人进行国际贸易,也一直在打击那些会对我们及用户不利的人。这是一个渐进的、反复的过程,在这一过程中我们犯了很多错,但是我们沿着正确的方向继续前行,来解决这些被全世界都忽视的重大问题。

虽然他否认离职传闻,但是在加入之前我们就认识他,我们知道事实并非如此。在他的领导下,挺过了多次危机,但他似乎更擅长处理金融事务。很多人毕生的目标就是成为一家上市公司的首席执行官,但是他只是将这看作他投资生涯中一个短暂的插曲而已。而且,实事求是地说,一旦成为的子公司,就再也不需要他在高级战略业务上的才华及应对金融市场的能力了。

梅格?惠特曼称赞了的成就,同时强调说,是一个令人难以置信的公司,它将是一个强大的合作伙伴。她的表现很得体,既对赞美有加,又对未来充满乐观,这正是员工们需要听到的。她的这种讲话方式,让大家想起了我们公司在年月领导层变更之后,彼得?蒂尔所做的令人难忘的讲话。惠特曼还传达了她的兴奋之情,对于将一流的支付服务加入领先的网络市场后的前景充满期待。

“这样做有很大的意义,这是因为,我们有很多共同的客户。”彼得?蒂尔继续说。他提醒大家,在这之前,我们与的关系一直是战了和,和了战,这导致我们浪费了许多精力,不断担心下一步会有什么行动,他说这种担心使我们无法专注于为我们的用户建立新的工具和服务。

“所以,我想向地球传达来自帕洛阿尔托的声音,我们可以改变你们的很多行事方式。来帕洛阿尔托看看吧,学习些新东西。我想,你们会看到这里要比地球上的许多地方都好得多。”

在这一差异下,双方仍然奋力前行。艾略特?斯皮策无法再阻碍我们,很想与达成交易,我们的管理团队在收购完成后我们也会享有很大的自治权。之前雅虎提议收购,很关心文化差异,但是这次似乎不那么在意这个问题了(当然了,这一次是收购者而不是被收购者)。

当董事会的检查员公布投票结果时,彼得?蒂尔敲下木槌,宣布不复存在:“我在此宣布,批准及采纳合并协议与计划的提议。”

我与另一位对此感到的同事一起乘电梯上楼,在交换了我们对此事共同的惊讶之情后,他用松了一口气的语气说,他简直不敢相信这件事终于发生了。就是在这个时刻,一切尘埃落定:的竞争大战已经结束。我们面对的无休止的冲突状态、猜测接下来会对我们采取什么行动的这种状态已经结束了,但是同时,我们的性也结束了。

艾略特?斯皮策是第一个正式调查我们的人,但不是最后一个。几个月后,美国东区的律师声称,我们的博彩业务违反了《爱国者法案》(),该法案是纽约和在之后颁布的反的联邦法律。虽然通过这一法案不是为了管理的博彩业务——议员吉姆?利奇对这一问题的议案从来没得到的通过——但是美国检察公室却不这么看,检察公室称该法案向恐怖转账的也同样适用于在线博彩业。

几分钟后,我来到一楼的大会议室,加入了的员工队伍。这个会议室的绰号是“北极圈”(为了纪念我们以前的那个温控器坏了的办公室),供全员大会所用。彼得?蒂尔站在大门边上,正在与一些行政人员交谈,与此同时,很多员工吵吵嚷嚷地陆续走进来。整个会议室里的气氛就如同初中的数学课上,学生们发现走进教室的是代课老师时的那种喧闹。

会议前一天,文思?索利托把我安排在中做内线,在股东大会上行动。月日的股东会议只是走个过场而已——投票结果早就知道了,因为早在梅格?惠特曼宣布的人事安排之前,我们就收到了代理投票的邮件。计数器最后记录了“同意”票数,的总流通股,或者说压倒性的的股份投了支持票。

这对我的朋友兼导师戴维?萨克斯来说真是飞来横祸。

梅格?惠特曼的讲话让的大多数员工都吃了定心丸,觉得此次收购将是一个平稳的过程。在她结束讲话的时候,大家给了她热烈的掌声。散会时,很多人都在出口附近的一个箱子里抢的恤衫。

彼得?蒂尔慢步到前,穿着他特有的的恤衫和牛仔裤。“好吧,让我们赶快开始。”他扭了一下麦克风,摆到自己面前,然后开始说话,“我猜你们现在都已经听到了消息。”

对于像我们这种业绩不俗的互联网公司而言,这里是一个很合适的场所。顶住了纳斯达克崩盘,了无数竞争对手,一跌跌撞撞地获得了利润,还有数百万名注册客户,成为“”事件后第一家成功的互联网公司,而且,我们刚刚与一家知名公司达成了一个重量级的交易。从各方面来看,都已经登上了硅谷成功的顶峰,现在我们暂停脚步庆祝成就,也是时候好好想想公司下一步该怎么做了。

梅格?惠特曼的

而我自己的反应是更加了,即使与的冲突趋于结束,大多数同事所抱有的担心已经缓解了,也还是有什么东西,让我的直觉告诉我该对其予以关注。这与梅格?惠特曼的讲话当然没有什么关系——她说的都对,但我就是有一种挥之不去的感觉,巨大的变化即将展现在年轻的公司面前,几年前,我和彼得在的海边散步时,我天真地决定加入的创业冒险,现在正接近尾声。我从会议室的后门走了出去,没有碰恤衫。

交易结束后没几天,戴维?萨克斯宣布离职。他把我叫到他的办公室,跟我说了这件事。他坐在几乎已清空的办公桌后,身边全是打包好的箱子。一向自信满满的戴维?萨克斯低着头,含糊地说了几句话,鼓励我继续留在公司里。我们忧伤地回忆起过去年里曾有过的美好时光,我想让他打起,所以我说也许另一次美妙的冒险正等着我们呢。他笑了,但是从他的眼神中我看出他并不这么认为。

曲终人散

第十一章出售:没有回头

新闻列表中的第一条是一个商业的新闻稿,了保罗?马丁所描述的详细信息:

“在此,请允许我读一下年月一篇题为‘人们对大失所望’的文章。”说着他拿出一份,“文章说‘欺诈、客户、新的竞争对手以及行业不断失败,都凸显出的主导地位岌岌可危,需要给客户提供更多的’。还有这篇《从地球到帕洛阿尔托》是这么说的,‘这家刚刚成立年的公司,从来没有盈利过,正走在亏损亿美元的道上。该公司最近向证券交易委员会申请上市,这就是说该公司的服务可能用于洗钱及滋生金融。对于这么一家公司,你会怎么做?’”

戴维?萨克斯的离职引发了员工的辞职潮,在短短几个月内,很多人跟着他离开了公司,其中最重要的有高管团队的马克斯?列夫琴、鲁洛夫?博塔和里德?霍夫曼。他们的离开仅仅是个开始,头发花白的人事总监文思?索利托、我的斯坦福校友肯尼?豪厄里、彼得?蒂尔的筹款专家马克?伍尔维和杰克?塞尔比()、业务开发副总裁基思?拉布瓦,还有十几个才华横溢的员工都跟着他们一起离开了的子公司,去寻找更好的职位。

这种走马灯式的会议模式很快激怒了的员工,我们公司以电子邮件为中心的文化可以使我们花大量的、计划外的时间来回复邮件,开会的时候只提出新的观点或者解决迫在眉睫的问题;而的会议邀请很快就把我们的日程排满了,我们要驱车半个小时从的办公室到的办公室(幸运的是,有一个消息传开,说的办公室有小厨房,可以提供免费的零食,所以越来越多的员工同意到我们这里来开会)。

的大部分员工似乎都松了口气,但是我们最重要的支持者,也就是我们的客户,却百感交集。有些人期待和的网站融合在一起,但也有人担心会把变得面目全非。很多客户在留言板上留言,抱怨很多功能会在交易完成后被慢慢取消,比如借记卡。网友“”谨慎地说:“合并后的某些功能就没有太大的意义了,如‘首选’项目。当然还有是否将改名的问题,如果不改名的话,那么这个名字能用多久?”名为“”的网友在的网站上也表达了类似的观点:“能推出简单易懂、方便易用的新功能,而且这些功能的加入不会激怒很多用户。而无法一直实现这些新功能,我的担忧是收购之后的文化会占上风,这样就把这个好东西毁了。”

一旦你成为一名创业者,就没有回头可走。

但就不一样了,在这个拍卖巨头内部,似乎一切事情都要面对面地开会才能解决,如果运气不好的话可能要开好几次会。而且开会绝不仅仅是发送一个“会议邀请”的日程安排邮件,然后与会议相关人员坐下来谈那么简单。的员工似乎习惯于给每个人打电话,邀请他们参加尚未确定的会议,哪怕这个人与会议要讨论的事情八竿子也打不着。给至少二十几个人发出会议邀请后,会提前一周确定会议时间和地点,而第二天,会议可能就会被重新安排,因为某个无关紧要的股东的日程安排与会议产生了冲突——这就是的行事作风。经过几轮重新安排之后,会拿到一摞厚厚的讲义,里面是各种重点、表格,讲义的封面下方整齐地印着一两句格言,封面上是的吉祥物——一个长着八字胡的苹果人,与薯头先生极为相似。而整个会议就是地看大量的幻灯片,结果一般是大家同意安排一次后续的会议,这样就可以进一步讨论幻灯片提出的问题。

穿行在水泄不通的马上开车前往办公室的时候,我的心剧烈地跳着。我焦急地换着收音机频道,想捕捉到有关交易的一些新消息。有几个重述了我已经在网上读到的短讯,没有提供任何新的细节,更多消息只能等我到了办公室才能知道了。

会议结束后,员工们从会议室鱼贯而出,走回自己的办公桌。我在二楼的工作区召集了我的营销同事开会。

而戴维?萨克斯似乎将继续留在公司里。彼得?蒂尔让他负责产品与网站的整合,其实就是将这位首席运营官视为继任者。在去海外与的大投资者见面之前,彼得?蒂尔在内部发出公告,宣布在他出差时,高管们将向戴维?萨克斯汇报工作,这显然是想向员工表达他的期望。作为首席执行官候选人,戴维?萨克斯似乎得心应手。他与马克斯?列夫琴、鲁洛夫?博塔建立了紧密的工作关系,这样公司就不会像之前在更迭时发生高管们不和的现象。当公司被之前的竞争者收购之后,戴维?萨克斯的可以给人一种延续感。

两家公司之间的文化差异并不仅仅限于错综复杂的会议模式,的员工一般都比的员工大两三岁,而且一般都有商学院的学位。虽然员工的教育水平更高,经验更多,但是他们公司就连主管级的员工似乎也不愿意做决策,无论事情多么微不足道,他们都要召开闪电式的会议,或者至少也要征询的同意。有一次,我们的营销代表团给用户发一封简单的电子邮件,让他们知道两家公司要合并了,而的营销代表团很紧张,认为这样做不符合公司的营销做法,让我们暂缓发送邮件,他们要征询高层的决定。最后,我们的营销团队气急地放弃了这个小方案。

不幸的是,很快我们就发现两家公司的差异还不仅仅体现在中层经理和普通员工上,就连高管层也不一样。的高管们不拘礼节,愿意将下放给下属,而另一边的高管们就不一样了。他们的行事风格跟宣布收购那天梅格?惠特曼时的举止很像。虽然梅格?惠特曼很能鼓舞士气,也没有居高临下的态度,但是与随和、平易近人的彼得?蒂尔相比,她显得很正式,几乎是一本正经。

作为婴儿潮一代(指“二战”结束后,年初至年底出生的人),的高管们当然会把持公司文化,他们手下一代(指六七十年代出生)的员工被管得死死的。婴儿潮一代和一代往往很难在现代职场并存,调查显示,婴儿潮一代人中的很大一部分认为年轻的同行不值得信任,也不如他们有知识。不同时代的人产生对立并不是个新现象,但是在商界,这会导致自利的现象。当婴儿潮那一代人终于取代他们的父母爬上公司的最高后,他们会看不起那些精通技术的年青一代。当然了,婴儿潮一代的经理们是不是因为这个原因而这样管理公司只是一个猜测,但是两家公司之间的代沟是任何人都无法忽视的问题,我们只能希望在未来这不会引发冲突。

惊天消息

随着我对此消息的消化,我本能地试图保罗?马丁跟我说的那些话。我拿出公司的笔记本电脑,重重放在餐桌上,告诉保罗当天下午稍晚一些我会给他回电话。等待开机并且连上网这段时间,就好像一个世纪那么漫长。连网之后,我马上就直奔的头条。果然,已经有一堆的新闻标题,说的内容跟保罗?马丁电话里说的一样。

“也就是说,连你也不知道这事儿?”保罗?马丁接着问,不过这一次,他不经意间给了我一份恭维,同时也降低了调门,“新闻稿是这么说的——‘以亿美元收购’,还说将要关闭,并将作为一个的品牌运营。”

那天下午,我得知了彼得?蒂尔辞职的消息,而马特?班尼克成为的首席执行官。听到这一预料之中的消息,我撇了撇嘴,不愿去深思。虽然我不愿意,但是作为的营销整合负责人,我还是会履行自己的职责。我拖着沉重的脚步上楼,告诉设计团队把彼得?蒂尔的名字从网站上“关于我们”的部分删掉,在每个页面的下面插入一个“子公司”的标识。我慎重地低声说着这一,此时我们的内容管理员哭了,我明白她的感受。

他对于双方同意的估价也迅速进行了解释,他说,关于放弃支付服务,他曾见过的内部评估:“我们已经得到了他们所能做出的最高出价了。”

有垄断者特有的优势,也就是说不用再依靠创新来促进增长——对外收购使得公司的触角绵延到世界各地,但是美国国内的业务就处于一种的状态。因此,当意外出现时,在奥米迪亚设计的平台上打造自己的支付服务的计划就被打乱了,发现自己难以应对与的竞争。并没有努力学习的迅速敏捷,也没有将重点放在功能开发上,这个拍卖巨头只是动不动就利用其市场主导的优势来达到同样的目的。

将继续作为一个的品牌运营,是业界领先的在线支付方式。目前的支付服务,即的支付,将在收购结束后退出。

“保罗,我做什么了?”我回答道,听到这个问题我很惊讶,竭力想弄明白事情的原委。

我打开电视,映入眼帘的是相同的新闻,财经频道将其作为头条新闻。我摇摇头,依然觉得难以置信。尽管收购的可能性在大约个月前已经传了一段时间,可是自那之后所发生的一系列事件,似乎让双方实现任何和解都是不可能的。

我负责处理这边与收购相关的营销事务,我与未来的同事们参加了很多当面会议与电话会议。在这一紧张过程的初期,和的文化差异越来越明显。在这边,决策很而且很迅速,通常通过一封邮件就可以了解关键同事对某个问题的看法。如果某个员工提出了一个但未达成共识,那么所有人都有机会陈述自己的理由,然后相关的决策者再制定行动方针。这个过程通常有些混乱,但是却能鼓励员工提出大胆的想法,如果这一想法通过了同事们的评审,那么我们就可以很快付诸实践。随着公司日益成熟,我们的决策过程不可避免地变慢了,但是近名员工在一个灵活的系统中仍然享有很大的,并且公司鼓励他们像创业家那样行动。

彼得?蒂尔在酒厂的原来是告别,个月之前,他向康菲尼迪的员工发表了“世界”的,而现在在酒厂的就是关于“世界”的最后发言。在与达成协议之后,他在办公室露面的次数越来越少,并让戴维?萨克斯来处理的产品与网站融合的具体事宜。员工们开始猜测在收购完成后,彼得?蒂尔会离开,重返对冲基金业——在他与马克斯?列夫琴相遇之前,对冲基金是他的老本行。

我举起手,回答说:“我同意。”我率先,然后大家投票,作为一家公司的历史结束了。

月末发生的事情使得正式的收购交易时间变紧,所以我们加快了步伐,为收购事宜做准备。司法部让每一个相关人士都大吃一惊,因为它第二次要求两家公司提交信息的最后期限过了之后,它却没有发表任何评论,这表明不会发起妨碍并购的调查。之前向采取了一系列措施,偏爱,没有因为的而使我们的收购复杂化,得知这一消息后两家公司的法律团队都松了一口气。小布什人员普遍支持市场,这显然影响了司法部,让司法部不再插手我们之前对的及现在我们将公司卖给的决定。

“我们希望成为互联网上的货币,”他说,“要做到这一点,最重要的因素就是的用户数量,而拥有万用户,这么大的客户群给了我们巨大的增长空间。一旦我们在上蓬勃发展,我们在之外的业务也会扩大。无论是内部还是外部,我确实认为这么做可以让我们处于最佳以世界。”

我们的律师认为,艾略特?斯皮策对于纽约州博彩法的解读缺乏法律依据,好在决定收购并且慢慢退出在线博彩业让他的质询失去了意义。不过,在彼得?蒂尔看来,如果公司不卖给的话,艾略特?斯皮策的这一调查也许会使我们的股价一落千丈。博彩业占支付总额的%,并持续快速增长,如果艾略特?斯皮策最终找到与他持相同意见的法院,那么就必须放弃一个最成功的非拍卖业务,这可能将投资者吓跑,不再买我们的股票。

那些尚未得知消息的员工,早上来到公司地下停车场的时候,应该已经能看出是有什么大事发生了。在八点五十的时候,停车场就几乎全满了。对于一家雇用了数十名工程师的硅谷公司来说,这是一个明确的信号,告诉人们非同一般的事情正在发生。

这一举动了戴维?萨克斯,他以为自己能坐稳的头把交椅,但是现在半杀出个意想不到的对手,而且这个对手是梅格?惠特曼的左膀右臂。虽然梅格?惠特曼和马特?班尼克都坚称这一职位调整的背后没有什么不良意图,但是我们办公室的所有人都知道事情远没有这么简单。我们的许多管理者开始想办法为戴维?萨克斯造势,一些管理者甚至在最后一刻散发,想让梅格?惠特曼知道他们支持谁。但是这一行动太微弱了,而且为时已晚——在最后一刻耍手腕,那时收购过程已经进行了很久,就算我们的管理团队想也来不及了。

“我们必须打破这种恶性循环。”他说。他认为现在达成这项交易,而不是继续前两年以来的斗争线非常重要。他强调,我们的产品和营销战役,加上我们幕后的游说,很快就会导致双方不归,使得未来不可能出现任何的折中或是。

“他们给了我们一个相当不错的报价,使我们获得了当前股价%的溢价。”他说这话是回应有关收购价的评论,“对于这种类型的交易是否有意义,人们总会提出质疑,但鉴于我们得到了很好的估值,并且为公司除去了一个巨大的风险,我认为这么做是值得的。”

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